Historia de clientes

SSAB y Gestamp colaboran para crear un futuro más resistente y ligero para la industria automotriz

En los últimos años, «más seguro» y «más ligero» parecen haberse convertido en las palabras de moda que definen la visión colectiva de la industria automotriz. Siga leyendo para descubrir cómo un trabajo de colaboración entre SSAB y su cliente Gestamp facilitó el desarrollo de una calidad de acero única y personalizada que ofrecerá como resultado productos para la industria automotriz más seguros y ligeros para el futuro

«El fruto del compromiso a largo plazo del personal participante de SSAB y Gestamp Chassis fue una colaboración única que resultó en una nueva calidad de acero de éxito y una solución de piezas innovadora», explica Erik Nymann, desarrollador de productos de SSAB, y añade que: «Fue una situación en la que todos ganábamos.»

Fundada en Madrid en 1997, Gestamp es un proveedor global de primer nivel de la industria automotriz que dirige 13 centros de investigación y desarrollo y más de 100 plantas de producción en todo el mundo. Gestamp, una empresa de diseño, desarrollo y fabricación de componentes metálicos para la industria automotriz, está especializada en productos de diseño innovador destinados a mejorar la seguridad y reducir el peso de vehículos, así como el consumo de energía y su impacto en el medio ambiente.

En 2014, Gestamp puso en marcha un proyecto conjunto con su cliente Toyota. El objetivo era desarrollar un brazo de control inferior delantero para uso en la producción del Toyota Yaris en Europa. Sin embargo, pronto quedó claro que aún no existía la calidad de acero requerida para desarrollar esta pieza. Fue entonces cuando Gestamp se puso en contacto con SSAB.

«SSAB es uno de nuestros proveedores de acero que ofrece aceros avanzados de alta resistencia y nos presta su apoyo en nuestro esfuerzo por superar los retos de sostenibilidad de la industria automotriz mediante la reducción de peso y de emisiones de CO2», declara el Dr. Mehdi Asadi, director de ingeniería de materiales de Gestamp.

«Nos embarcamos en un desafiante viaje para desarrollar una nueva calidad de acero de alta resistencia denominada Docol 1000CP»

Dr. Mehdi Asadi, Manager Materials Engineering, Gestamp


Una nueva calidad de acero de alta resistencia

«Nos embarcamos en un desafiante viaje para desarrollar una nueva calidad de acero de alta resistencia denominada Docol 1000CP», continúa, y añade que esta calidad específica para chasis no existía en ese momento.

Aunque los miembros del equipo de Gestamp y SSAB admiten que durante los siete años posteriores se enfrentaron a una serie de obstáculos, todos hacen hincapié en que el resultado final, una nueva calidad de acero innovadora que ofrece lo que requería el producto en términos de capacidad de conformado local y global, resistencia, rigidez y fatiga, surgió como resultado de un esfuerzo colaborativo excepcional por ambas partes.

«Así es exactamente como nos gusta trabajar en SSAB, es decir, que nos inviten justo desde el inicio del proyecto. La combinación de conocimientos sobre materiales de SSAB y la experiencia en diseño y fabricación de Gestamp ha sido muy importante para hacer realidad este concepto», declara Ben Cook, director del segmento de ventas de SSAB.

«Pudimos probar un gran número de composiciones diferentes gracias a la flexibilidad y rapidez de entrega de SSAB, en lo que respecta a los materiales del prototipo», añade Carlota Arenillas, directora de proyectos de innovación de Gestamp.


Colaboración estrecha

Durante el transcurso del proyecto, Gestamp trabajó en estrecha colaboración con SSAB en todo, desde la composición del material hasta la caracterización y, por último, la homologación del material para su uso en un brazo de control inferior delantero (FLCA, por sus siglas en inglés).

Se llevó a cabo un verdadero trabajo en equipo, en el que se abordaron todos los aspectos de la cadena de desarrollo, desde las ventas hasta la producción, pasando por los ensayos y comentarios de los clientes; un trabajo que ambos equipos ven ahora como un ejemplo único de colaboración entre empresas en el mundo del desarrollo del acero.

Entonces, ¿cuál es exactamente la nueva calidad de acero?

Docol® 1000CP es un acero significativamente más resistente que las calidades utilizadas convencionalmente, sin comprometer la calidad, el rendimiento ni la geometría de las piezas. Esto permite el uso de calidades de menor espesor, lo que hace que aligera el peso de la pieza. La resistencia y ductilidad se originan en la microestructura de fase compleja. Además de una buena calidad de superficie y una alta resistencia, el acero también presenta un buen rendimiento en términos de fatiga, una propiedad importante para los componentes de un brazo de control inferior delantero.

«En la práctica, este nuevo material nos ha permitido ofrecer un brazo de control inferior delantero significativamente más ligero que su predecesor», afirma el Dr. Asadi. «Ahora todos sabemos que un menor peso en la industria automotriz significa una mayor eficiencia de combustible y una reducción de las emisiones.»


«Como escalar el monte Everest»

«Hubo momentos en los que este proyecto era como escalar el monte Everest», declara Arenillas. «Sin embargo, cada vez que nos parecía imposible, alguien de SSAB se sacaba algo de la manga o éramos capaces de llegar a un compromiso juntos.»

«Es cierto que el concepto del material se sometió a varias modificaciones durante el desarrollo que finalmente se materializó en un acero de fase compleja que satisfizo los requisitos de la pieza. Se necesitaron compromisos, pero gracias a los comentarios recibidos pudimos centrarnos en los aspectos críticos del material», conviene Nymann.

«Lo bonito fue que pudimos escuchar primero al cliente para determinar sus necesidades y, a continuación, reunir a un equipo de expertos de SSAB de toda la empresa para satisfacer esos requisitos», continúa Cook.


Comunicación y retroalimentación continua

Ambos equipos se pusieron de acuerdo rápidamente en que las comunicaciones y la expresión de opiniones de manera regular sobre el rendimiento del material permitieron, en última instancia, el desarrollo de un producto innovador de calidad superior que superaba a las calidades de acero utilizadas normalmente.

«Saber lo que funcionó y lo que no, en términos de rendimiento de la pieza, nos ayudó a refinar la calidad del acero y a centrarnos en aspectos críticos de las propiedades del material para que la pieza funcionara lo mejor posible», declara Cook.

«Creemos que el brazo de control inferior delantero es solo el primer paso hacia todo lo que podría hacerse con esta nueva calidad de acero», añade Nymann.


Más resistente, ligero y sostenible

«Todo lo relacionado con este proyecto respalda la visión de SSAB de un mundo más resistente, ligero y sostenible», continúa Ben Cook. «El hecho de que surgiera como resultado de esta colaboración con nuestro cliente Gestamp hace que todo sea mejor.»

A principios de 2020, los equipos de proyecto de Gestamp y SSAB vieron los frutos de su incansable trabajo, ya que el acero Docol® 1000CP se comenzó a usar con éxito en la producción de un brazo de control inferior delantero del Toyota Yaris. En cuanto al paso siguiente, esta calidad de acero también se está desarrollando con otros OEM para la presentación de productos en el futuro que ofrezcan reducciones de peso y de emisiones de CO2.

En palabras de Henry Ford: «Reunirse es un comienzo. Mantenerse juntos, un progreso. Trabajar juntos, es el éxito.»

 

 

Acerca de Gestamp

  • Gestamp es una empresa multinacional especializada en el diseño, desarrollo y fabricación de componentes metálicos de ingeniería sofisticada para los principales fabricantes de vehículos. Desarrolla productos con un diseño innovador para producir vehículos más ligeros y seguros que consumen menos energía y con un menor impacto en el medio ambiente. Sus productos cubren las áreas de la carrocería, el chasis y los mecanismos.
  • La empresa está presente en 24 países con más de 100 plantas de producción, 13 centros de I+D y una plantilla de casi 40 000 empleados en todo el mundo. Su facturación en 2021 fue de 8093 millones de euros. Gestamp cotiza en la bolsa de valores española con el teletipo GEST.

 

www.gestamp.com

 

 

Acerca del acero Docol® 1000CP

  • Una nueva calidad de acero personalizada y desarrollada para usar en el brazo de control inferior delantero del Toyota Yaris
  • Desarrollado conjuntamente por SSAB y Gestamp entre 2014 y 2021 con el apoyo de Toyota
  • Notablemente más ligero en comparación con calidades existentes anteriormente, sin poner en riesgo la calidad, el rendimiento ni la geometría de la pieza
  • Podría adaptarse para que otros OEM lo utilicen para reducir la masa y las emisiones de CO2 en aplicaciones de la industria automotriz

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